동맥 경화증 이 협심증과 심장 발작을 일으키는 관상 동맥 질환의 주된 원인 입니다.
동맥경화증은 증상이 전혀없이 서서히 진행됩니다.
출생시의 혈관은 완전히 매끄럽게 뚫려 있지만, 일생을 통해 기름기 많은 물질이 혈관벽에 쌓여 점차 혈관이 좁아집니다.
따라서 심장 혈관 (관상 동맥)에 동맥 경화증이 오면 혈관이 좁아져 심장으로 가는 피가 모자라게 됩니다.
이렇게 되면 협심증과 심장 발작과 같은 관상 동맥 질환(혹은 허혈성 심장 질환이라고도 함)에 걸립니다.
그외 원인으로는 관상 동맥의 일시적인 수축현상으로 일어나기도 합니다.
동맥 경화증은 심장 뿐 아니라 다른 신체 기관에도 일어날 수 있습니다.
뇌 혈관에 동맥 경화증이 생기면 뇌졸중(중풍)에 걸릴 수 있고 신장 혈관이 좁아지거나 막히면 신부전이나 고혈압이 발생 할 수 있습니다.
또한 다리로 가는 동맥에 동맥 경화증이 오면 종아리나 허벅지에 통증이 올 수 있습니다.